Volksbank Gifhorn by Stephan
Braunfels Architekten

| 11 comments

Volksbank Gifhorn by Stephan Braunfels Architekten

The subtly different proportions of two concrete gables fronting a bank building in northern Germany create the illusion that one side is fatter than the other.

Volksbank Gifhorn by Stephan Braunfels Architekten

Strips of glazing outline the outer edge of both gables, so that even though one is taller the two elevations still appear to mirror one another from certain angles.

Volksbank Gifhorn by Stephan Braunfels Architekten

Berlin studio Stephan Braunfels Architekten designed the four-storey building for financial company Volksbank.

Volksbank Gifhorn by Stephan Braunfels Architekten

A glazed rotunda separates the two gabled wings and accommodates the entrance lobby.

Volksbank Gifhorn by Stephan Braunfels Architekten

The building’s rear elevation features the same gabled facades as the front, although one projects further than the other to frame an open courtyard.

Volksbank Gifhorn by Stephan Braunfels Architekten

You can see a few more unusual banks here, including one with protruding layers of colour.

Volksbank Gifhorn by Stephan Braunfels Architekten

Photography is by Olaf Mahlstedt.

Volksbank Gifhorn by Stephan Braunfels Architekten

Here a few more details about the project, plus a description in German:


Design for an financial service center for the Volksbank in Gifhorn
1st Prize in a competition for the realization

Volksbank Gifhorn by Stephan Braunfels Architekten

Historische Gebäudetypologie Der Gifhorner Fachwerkhäuser Wird Mit Minimalistischer Formensprache Moderner Architektur Weiterentwickelt

Volksbank Gifhorn by Stephan Braunfels Architekten

Die historisch gewachsene Struktur der Gifhorner Altstadt war geprägt durch zumeist schmale, tiefe und daher giebelständige Fachwerkhäuser, zwischen denen kleine Gassen die Verbindung zwischen öffentlichem Stadtraum und privat genutztem Landschaftsraum bildeten.

Volksbank Gifhorn by Stephan Braunfels Architekten

In den letzten beiden Jahrhunderten wurden viele dieser sogenannten Ackerbürgerhäuser zu bürgerlichen Stadthäusern mit traufständigen Walmdächern umgeformt.

Volksbank Gifhorn by Stephan Braunfels Architekten

Der Neubau für die Volksbank in Gifhorn nimmt die Struktur des historischen Stadtgrundrisses mit den ursprünglich giebelständigen und durch schmale Gassen getrennten „Ackerbürgerhäusern“ wieder auf.

Volksbank Gifhorn by Stephan Braunfels Architekten

Die minimalistische Architektursprache reduziert die historische Gebäudeform jedoch radikal auf seine wesentlichen Elemente Giebel, Dachhaut und Gasse.

Volksbank Gifhorn by Stephan Braunfels Architekten

Das Gebäudeensemble gliedert sich in zwei Riegel, die im spitzen Winkel aufeinander zulaufen.

Volksbank Gifhorn by Stephan Braunfels Architekten

Zwischen ihnen öffnet sich eine Gasse, in deren Zentrum sich eine gläserne Rotunde - der „Marktplatz“ der Volksbank befindet.

Volksbank Gifhorn by Stephan Braunfels Architekten

Die helle und 24h geöffnete Rotunde dient als Gelenk zwischen öffentlichen Stadtraum, Gebäudeinnenraum und privatem Landschaftsraum und verbindet die flexibel teilbaren Geschäftsräume und Büros der beiden Gebäuderiegel miteinander.

Volksbank Gifhorn by Stephan Braunfels Architekten

Im Kontrast zu den weitgehend geschlossenen – in hervorragendem Sichtbeton gegossenen -Giebelwänden öffnet sich die mit Ton-farbenen Elementen verkleidete Gebäudehülle der dazwischen liegenden Längswände und Dachflächen zum Innenhof hin mit raumhohen Verglasungen - gleich einem Vorhang.

Volksbank Gifhorn by Stephan Braunfels Architekten

Der spannungsreiche Wechsel des Gefüges verglaster Fassaden und kubischer, geschlossener Baukörper und deren kecke Durchdringung bringt eine dynamische Architektur hervor, die durch die Asymmetrie der gestaffelten Bauglieder in ihrer dramatischen Gestik noch gesteigert wird - ein Kontrapunkt zur eher monotonen Nachkriegsmoderne der Umgebung.

Volksbank Gifhorn by Stephan Braunfels Architekten

Location: Steinweg 51, D - 38518 Gifhorn

Volksbank Gifhorn by Stephan Braunfels Architekten

Client: Volksbank eG Braunschweig Wolfsburg
Planning and Construction Period: 2008 - 2010 [LP 1-9 HOAI]
GSF / GV: 3,900 m² / 14,000 m³
Construction Costs: 10 million euros

  • http://www.AtelierWong.com Patrick Y Wong

    What is the purpose or reasoning behind creating this illusion and how is that expression appropriate to the building type, function or identity of the client?

  • http://www.stronacharchitects.com.au helen

    Inertesting choice of design for a bank building. I wonder if brining the vernacular "house" design to an institutional building has any impact on the workers attitudes to the establishment.

  • Rafel

    wonderful architecture, great contrast old/new and still good design

  • http://dailygrail.com/ Red Pill Junkie

    Banks are ALL about illusion :P

  • Redfern

    It is so much better just to have the text in the architect's native tongue… what a relief after some garbled and awkward translations on some other pages!

  • Peter

    The master of lifeless formalism and dead geometry. Like his Pinakothek der Moderne in Munich, this is typically German in a bad way, with a lot of efforts to rationalize the concept, meticulous execution, etc. – unfortunately, the result is just cold and contrived.

  • Aaron

    It reminds me of sg. Well, let's see… http://www.archello.com/en/project/les-brigittine

  • Liam Minogue

    slick, an echo of the vernacular, decent light quality by the look of it, but I agree – why? it just seems like sharp geometry for its own sake, no depth

    • http://dailygrail.com/ Red Pill Junkie

      "Hey, you can trust us, we're just like you –we like pointy roofs!" ;)

  • dév
  • leo

    is it architecture or a kindergarden project? we have lost the meaning of real architecture